Ватикан – центр католичества на клочке земли

Ватикан крохотное государство, расположившееся на западе Рима. Оно получило своё название от названия холма. Прежде всего, это резиденция папы римского и органов управления католической церковью. Подданными Ватикана являются около тысячи человек. Это страна без налоговой системы, а жители покупают товары по ценам, меньшим, чем в Риме. Эта маленькая страна привлекает многих туристов и паломников. Музеи Ватикана доставляют большую радость приезжим.


Управляет страной Папа Римский, избираемый пожизненно на особом тайном голосовании кардиналов. С этой процедурой связан так называемый Белый Дым. Голосование происходит в Сикстинской капелле, одном из прекраснейших мест. Она закрывается для посещения туристов на время этой процедуры, а ознаменованием избрания нового папы служит дым белого цвета, вздымающийся над Капеллой. Если же дым черный папа не избран. Папа обладает верховной властью: законодательной, судебной, исполнительной. Присутствует также законодательный орган, именуемый однопалатный Папский совет. Единственный в истории папа-неитальянец скончавшийся в 2005 году Иоанн Павел II. Ныне на престоле находится Бенедикт XVI.


Территория Ватикана окружена средневековыми стенами по всему периметру. Граница Италии и Ватикана формально проходит по площади св. Петра, но тем не менее никак не обозначена. Ватикан имеет во владении некоторое количество земель за его пределами, а именно в Испании и Италии. В самих владениях Ватикана находятся дворцовый комплекс, административные здания, прекрасные сады, старинные музеи и картинные галереи, куда пускают посетителей.


Бюджет Ватикана формируется в основном за счет туризма и пожертвований, которые стекаются туда со всего мира. Кроме того, бюджет пополняется благодаря продаже марок и чеканки собственных монет. В государстве имеется собственное радио и газета. Широко известна местная аптека. Свою известность она получила благодаря тому, что в ней собраны все существующие ныне лекарства. В фармацевтических компаниях считается очень почетным выполнение заказов для этой аптеки. Транспортное движение присутствует, но небольшое. Автомобилями с ватиканскими номерами владеют некоторые местные жители и высшие чины.


Уникальные памятники архитектуры, пришедшие из старины, украшают Ватикан. Они настолько известные, что туристы съезжаются каждый год, чтобы полюбоваться ими. Самая большая римская площадь Св. Петра окружена колоннадой, в которой 284 колонны, а в центре её возвышается обелиск высотой 25 метров. Одним из прекраснейших сооружений в мире является собор Св. Петра, к которому приложил руку великий Микеланджело. В бесчисленных вестибюлях дворцов и музеев собраны великие произведения искусства наследие римских понтификов. Библиотека Ватикана хранит в себе огромное число книг и манускриптов, среди которых Библия, датированная четвертым веком.